Comment fonctionnent les poumons et le système respiratoire

Comment fonctionnent les poumons et le système respiratoire

Les poumons et le système respiratoire nous permettent de respirer. Ils apportent de l’oxygène dans notre corps (appelé inspiration ou inhalation) et envoient du dioxyde de carbone (appelé expiration ou expiration).

Cet échange d’oxygène et de dioxyde de carbone est appelé respiration.

Quelles sont les parties du système respiratoire ?

Le système respiratoire comprend le nez, la bouche, la gorge, la voie vocale, la trachée et les poumons.

L’air pénètre dans le système respiratoire par le nez ou la bouche. S’il va dans les narines (appelées aussi narines), l’air est réchauffé et humidifié. De minuscules poils appelés cils (SIL-ee-uh) protègent les voies nasales et d’autres parties des voies respiratoires, filtrant la poussière et les autres particules qui pénètrent dans le nez par l’air respiré.

Les deux ouvertures des voies respiratoires (la cavité nasale et la bouche) se rejoignent au niveau du pharynx (encres FAR), ou de la gorge, à l’arrière du nez et de la bouche. Le pharynx fait partie du système digestif ainsi que du système respiratoire car il transporte à la fois la nourriture et l’air.

Au bas du pharynx, cette voie se divise en deux, l’une pour la nourriture – l’œsophage (ih-SAH-fuh-gus), qui mène à l’estomac – et l’autre pour l’air. L’épiglotte (eh-pih-GLAH-tus), un petit lambeau de tissu, recouvre le passage d’air uniquement lorsque nous avalons, empêchant les aliments et les liquides d’entrer dans les poumons.

Le larynx, ou boîte vocale, est la partie supérieure du tuyau d’air uniquement. Ce tube court contient une paire de cordes vocales qui vibrent pour produire des sons.

La trachée, ou trachée, est le prolongement des voies respiratoires sous le larynx. Les parois de la trachée (TRAY-kee-uh) sont renforcées par des anneaux rigides de cartilage pour le garder ouvert. La trachée est également tapissée de cils, qui éliminent les fluides et les particules étrangères des voies respiratoires afin qu’ils restent hors des poumons.

À son extrémité inférieure, la trachée se divise en tubes d’air gauche et droit appelés bronches (BRAHN-kye), qui se connectent aux poumons. Dans les poumons, les bronches se ramifient en bronches plus petites et en tubes encore plus petits appelés bronchioles (BRAHN-kee-olz). Les bronchioles se terminent par de minuscules sacs aériens appelés alvéoles, où l’échange d’oxygène et de dioxyde de carbone a réellement lieu.

Chaque personne a des centaines de millions d’alvéoles dans ses poumons. Ce réseau d’alvéoles, de bronchioles et de bronches est connu sous le nom d’arbre bronchique.

Les poumons contiennent également des tissus élastiques qui leur permettent de se gonfler et de se dégonfler sans se déformer et sont recouverts d’une fine membrane appelée plèvre (PLUR-euh).

La cavité thoracique, ou thorax (THOR-aks), est la boîte hermétique qui abrite l’arbre bronchique, les poumons, le cœur et d’autres structures. Le haut et les côtés du thorax sont formés par les côtes et les muscles attachés, et le bas est formé par un gros muscle appelé diaphragme (DYE-uh-fram).

Les parois thoraciques forment une cage protectrice autour des poumons et d’autres contenus de la cavité thoracique.

Les cellules de notre corps ont besoin d’oxygène pour rester en vie. Le dioxyde de carbone est produit dans notre corps pendant que les cellules font leur travail.

Les poumons et le système respiratoire permettent à l’oxygène de l’air d’être absorbé dans le corps, tout en laissant le corps se débarrasser du dioxyde de carbone dans l’air expiré.

Lorsque vous inspirez, le diaphragme descend vers l’abdomen et les muscles des côtes tirent les côtes vers le haut et vers l’extérieur. Cela agrandit la cavité thoracique et aspire l’air par le nez ou la bouche dans les poumons.

Lors de l’expiration, le diaphragme se déplace vers le haut et les muscles de la paroi thoracique se détendent, ce qui réduit la cavité thoracique et expulse l’air du système respiratoire par le nez ou la bouche.

Toutes les quelques secondes, à chaque inspiration, l’air remplit une grande partie des millions d’alvéoles. Dans un processus appelé diffusion, l’oxygène se déplace des alvéoles vers le sang à travers les capillaires (minuscules vaisseaux sanguins) qui tapissent les parois alvéolaires. Une fois dans le sang, l’oxygène est capté par l’hémoglobine dans les globules rouges. Ce sang riche en oxygène retourne ensuite au cœur, qui le pompe à travers les artères vers les tissus avides d’oxygène dans tout le corps.

Dans les minuscules capillaires des tissus corporels, l’oxygène est libéré de l’hémoglobine et se déplace dans les cellules. Le dioxyde de carbone, fabriqué par les cellules au cours de leur travail, sort des cellules vers les capillaires, où la majeure partie se dissout dans le plasma du sang. Le sang riche en dioxyde de carbone retourne ensuite au cœur par les veines. Du cœur, ce sang est pompé vers les poumons, où le dioxyde de carbone passe dans les alvéoles pour être expiré.

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