Grippe saisonnière 2021-2022 : comment se protéger et comment la prévenir ?

Grippe saisonnière 2021-2022 : comment se protéger et comment la prévenir ?

Après la saison 2020-2021, au cours de laquelle la grippe saisonnière était pratiquement absente dans un contexte dominé par le Covid-19, les experts prévoient cette année un retour des virus grippaux et une possible co-circulation avec le SRAS-CoV-2. En prévision de ce qui nous attend cet automne/hiver, il est donc prioritaire de savoir comment prévenir la propagation de la grippe saisonnière, tant par de bonnes pratiques d’hygiène que par des outils précieux comme le vaccin. Voyons donc à quoi nous attendre et comment nous protéger.

Qu’est-ce que la grippe : comment se transmet-elle, quels sont les symptômes et les complications possibles ?

La grippe est une maladie respiratoire, causée par les virus de l’influenza, qui, en Europe, tend à se manifester chaque année pendant la période hivernale (elle commence généralement en automne et atteint son pic en hiver). Les syndromes grippaux touchent chaque année en Italie entre 4 et 15 % de la population.

La maladie, qui affecte les voies respiratoires, peut être transmise :

  • directement, c’est-à-dire en entrant en contact avec les gouttelettes propagées par la toux, les éternuements ou une conversation très rapprochée avec une personne infectée ;
  • indirectement, c’est-à-dire en touchant des objets et des surfaces contaminés, puis en portant les mains sales à la bouche, aux yeux ou au nez, par exemple.

En général, les virus de la grippe ont une période d’incubation de 2 jours (mais cette période peut varier de 1 à 4) et sa contagiosité, chez les adultes, peut commencer la veille de l’apparition des premiers symptômes et se poursuivre jusqu’à environ 5 jours après leur apparition, tandis que les enfants ont tendance à être contagieux plus longtemps.

Grippe saisonnière : les symptômes les plus courants

Les symptômes les plus typiques de la grippe saisonnière sont les suivants :

  • toux
  • fièvre élevée
  • douleurs musculaires
  • fatigue
  • mal de gorge
  • maux de tête
  • frissons
  • nausées
  • perte d’appétit
  • vomissements
  • diarrhée

Elle guérit généralement en une semaine à dix jours, mais des complications peuvent survenir dans certains cas. Certains groupes de population, comme les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies chroniques, sont plus exposés au risque de complications telles que la pneumonie bactérienne secondaire, la pneumonie virale ou l’aggravation de problèmes de santé sous-jacents.

Il faut dire aussi que les symptômes décrits sont souvent confondus avec ceux causés par des bactéries et des virus autres que la grippe, mais qui provoquent des manifestations très similaires au niveau des voies respiratoires supérieures. Cette année en particulier, comme nous le verrons, il sera très important de distinguer facilement les symptômes de la grippe de ceux causés par le Covid-19.

Grippe saisonnière 2021-2022 : à quoi faut-il s’attendre ?

La saison 2020-2021 a vu une forte réduction des syndromes grippaux. Circonstance probablement due aux mesures préventives mises en place pour contrer la pandémie de Covid-19, comme l’explique le ministère, les restrictions de voyage et la fermeture des frontières qui ont limité la circulation des virus.

Un relâchement des restrictions et des mesures préventives, qui varient d’un pays à l’autre – suite à la campagne de vaccination contre le Coronavirus pourrait donc, selon les experts, conduire à une plus grande propagation du virus de la grippe cette année, et donc à une circulation simultanée de la grippe et du Covid-19.

La vaccination antigrippale, dont nous parlerons dans un instant, présente donc également l’intérêt de faciliter le diagnostic différentiel entre le virus de la grippe et le Coronavirus.

Comment prévenir la grippe saisonnière 2021-2022 : les meilleures pratiques ?

Pour éviter de contracter le virus de la grippe saisonnière et réduire sa propagation, il est important d’adopter certaines bonnes pratiques telles que :

  • Lavez-vous régulièrement et soigneusement les mains à l’eau et au savon (n’oubliez pas de le faire également après vous être mouché et après avoir toussé ou éternué). S’il n’y a aucun moyen de se laver les mains, utilisez
  • un désinfectant pour les mains à base d’alcool.
  • Eternuez et toussez en vous couvrant les mains et la bouche avec un coude ou un mouchoir.
  • Après vous être mouché, jetez votre mouchoir à la poubelle.
  • Ne touchez pas vos yeux, votre visage, votre nez ou votre bouche avec des mains sales.
  • Restez à au moins un mètre des personnes présentant des symptômes de grippe.
  • Évitez les endroits bondés.
  • Restez à la maison si vous avez des symptômes de la grippe.

L’importance de la vaccination pour prévenir la grippe saisonnière 2021-2022

Outre les comportements énumérés, une arme importante contre la grippe saisonnière 2021-2022 est la vaccination antigrippale, comme l’explique le ministère de la Santé, compte tenu également d’une possible circulation simultanée du virus SRAS-CoV-2.

La campagne de vaccination a débuté en octobre (avec des dates différentes selon les régions) et vise à

  • réduire le risque individuel de contracter la grippe, ainsi que le risque d’hospitalisation ou de décès en cas de complications ;
  • réduire la possibilité de la transmettre aux personnes les plus exposées aux complications ;
  • réduire les coûts sociaux liés à la maladie.

Vaccin contre la grippe : pour qui est-il recommandé ?

Le vaccin contre la grippe est recommandé à toutes les personnes âgées de 6 mois et plus qui ne présentent pas de contre-indication particulière. Actuellement, il existe des catégories spécifiques auxquelles il est activement offert gratuitement, à savoir :

  • les femmes enceintes ou en période post-partum ;
  • les personnes âgées de 6 mois à 65 ans souffrant de pathologies qui augmentent le risque de complications en cas de grippe (par exemple, mucoviscidose, diabète sucré, maladies inflammatoires chroniques, etc ;
  • personnes de plus de 65 ans
  • les enfants et adolescents sous traitement à long terme par l’acide acétylsalicylique, qui présentent un risque de syndrome de Reye en cas de grippe ;
  • les patients dans les établissements de soins de longue durée ;
  • les membres de la famille et les contacts des personnes à risque de complications de la grippe ;
  • les personnes employées dans les services publics présentant le plus grand intérêt collectif (par exemple, les médecins, le personnel de santé, les pompiers et la police) ;
  • les personnes en contact étroit avec les animaux dans le cadre de leur travail, comme les éleveurs et les vétérinaires ;
  • les donneurs de sang.

Comme mentionné ci-dessus, la vaccination contre la grippe permet également de distinguer la grippe du Covid-19. Afin de faciliter le diagnostic du coronavirus dans les tranches d’âge les plus exposées à une maladie grave, le ministère a précisé que le vaccin peut également être proposé gratuitement aux personnes âgées de 60 à 64 ans. Il est également recommandé pour les enfants âgés de 6 mois à 6 ans, toujours dans le but de réduire la circulation du virus de la grippe chez les adultes.

Vaccination contre la grippe : quand elle n’est pas recommandée ?

Il existe toutefois des cas dans lesquels le vaccin contre la grippe saisonnière ne doit pas être administré, notamment :

  • les enfants âgés de moins de 6 mois ;
  • les personnes ayant présenté des réactions allergiques graves à une dose antérieure du vaccin ou de l’un de ses composants ;
  • les personnes souffrant d’une maladie aiguë (dans ce cas, la vaccination doit être effectuée lorsque la personne est rétablie) ;
  • ceux qui ont développé le syndrome de Guillain-Barré dans les 6 semaines suivant l’administration d’un précédent vaccin contre la grippe.

Le vaccin contre la grippe et le vaccin Covid-19 en une seule séance : est-ce possible ?

Selon une récente circulaire du ministère de la santé, cette année, il est également possible de prendre le vaccin contre la grippe saisonnière et le vaccin Covid-19 en une seule fois (les injections seront administrées dans deux bras différents). En adoptant cette position, le ministère a pris en compte la possibilité que les personnes pour lesquelles le vaccin contre la grippe est recommandé soient, en même temps, éligibles pour le vaccin Covid (par exemple, les personnes en attente de leur troisième dose). En ce qui concerne les éventuels effets secondaires liés à la double administration, comme l’expliquent les experts, aucun effet secondaire n’a été observé à ce jour, ni par rapport à une éventuelle réduction de l’efficacité, ni par rapport à une augmentation des effets indésirables.

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